Gereja sering kali ingin “merayakan besar-besaran” saat Natal. Dan mengapa tidak? Natal adalah perayaan indah kelahiran Juru selamat kita dan waktu yang menarik banyak pengunjung. Wajar saja jika Anda ingin menciptakan pengalaman yang luar biasa selama waktu yang suci ini. Untungnya, merayakan dengan kesederhanaan tidak harus berarti menghilangkan semua hal yang Anda sukai tentang Natal. Banyak dari saran berikut dapat membantu gereja mengurangi sambil tetap mempertahankan tradisi yang berharga.

Berikut beberapa cara untuk membantu jemaat Anda fokus dan menikmati keindahan dan kedamaian musim.

Kurangi Kegiatan

Kebanyakan orang tidak ingin menjadi kikir dan berkata “tidak”, tetapi tiga latihan seminggu untuk produksi musik Natal terlalu berat untuk keluarga selama bulan Desember.

Bantu sederhanakan Natal dengan mengurangi produksi terorganisir untuk mendukung layanan informal di mana relawan dapat membaca bagian-bagian Natal dan jemaat dapat menyanyikan himne Natal favorit mereka.

Daripada menyuruh anak-anak bermain dengan kostum lengkap dan kalimat yang sudah terlatih, mintalah anak-anak menggambar ilustrasi cerita Natal selama sekolah Minggu. Pada kebaktian Natal, mintalah mereka memajang gambar mereka kepada hadirin saat seseorang membaca cerita Natal atau saat anak-anak menyanyikan lagu mereka.

Rencanakan Layanan Ramah Keluarga

Keluarga ingin menghabiskan waktu bersama selama liburan, tetapi terkadang peristiwa yang seharusnya mempersatukan kita justru memisahkan kita.

Meski Anda harus selalu membuat gereja yang ramah anak, Anda mungkin ingin mengadakan kebaktian khusus keluarga selama bulan Desember. Pertimbangkan akomodasi khusus yang mungkin diperlukan ketika menyertakan anak-anak dalam ibadah, dan pastikan untuk memperluas ibadah kepada anggota yang tertutup atau difabel.

Di sisi lain, terkadang kebaktian adalah satu-satunya waktu bagi orang tua dan pengasuh yang tergesa-gesa untuk beristirahat. Jadi, Anda juga mungkin ingin menawarkan layanan yang khusus untuk memberi pengasuh waktu tenang. Menyediakan tempat penitipan anak dan perawatan berbantuan bagi mereka yang membutuhkan layanan tersebut.

Meninggalkan Kebiasaan Perayaan

Kelompok sekolah minggu dan perayaan gereja dapat menyumbat kalender yang sudah penuh – terutama ketika setiap kelompok mengadakan acara terpisah. Mintalah kelompok kecil Anda untuk melewatkan pesta untuk memberi keluarga lebih banyak waktu untuk sekadar menikmati musim tanpa stres.

Jika beberapa kelompok enggan, coba tetapkan tanggal untuk satu perayaan gereja besar atau jatah waktu rutin (seperti jam sekolah Minggu) bagi setiap orang untuk mengadakan pertemuan individu. Atau dorong mereka untuk menunda pesta liburan mereka hingga akhir Januari atau Februari, ketika sebagian besar keluarga bisa mendapatkan keuntungan dari penjemputan di pertengahan musim dingin.

Periksa Aktivitas Persembahan Anda

Meskipun mungkin tampak tabu untuk mengatakannya, kegiatan persembahan bisa menjadi sumber utama stres selama liburan. Meskipun orang cenderung merasa sangat murah hati di sepanjang tahun ini, memiliki banyak proyek, koleksi, dan aktivitas dapat membebani semangat bahkan yang paling dermawan sekalipun.

Pertimbangkan kembali persembahan yang Anda lakukan selama bulan Desember. Daripada memiliki beberapa proyek dan tujuan kelompok kecil, pilih satu proyek atau perkumpulan gereja di mana setiap orang dapat berpartisipasi. Jika itu adalah pengumpulan uang atau sesuatu di mana barang perlu anda beli, pertimbangkan untuk mengajukan permintaan pada bulan Oktober dengan batas waktu sebelum tanggal 1 Desember.

Untuk benar-benar membantu mengurangi pengurasan bulan Desember, Anda bahkan mungkin ingin memulai upaya selama setahun. Luncurkan tujuan keuangan atau ide proyek pada bulan Desember dan berikan waktu satu tahun kepada sukarelawan untuk menyelesaikannya.

Hilangkan Kegiatan Pemberian Hadiah

Keluarga sering kali berniat untuk mengurangi hadiah, tetapi begitu siklus dimulai, sulit untuk mengakhirinya. Pemberian hadiah selama musim Natal sering kali karena rasa bersalah, bukan karena ekspresi cinta dan kemurahan hati yang tulus. Jika seorang guru memberi siswa hadiah, orang tua mungkin merasa berkewajiban untuk membelikan guru hadiah dan sebaliknya.

Permudah gereja Anda dengan memberi mereka izin untuk tidak memberikan hadiah Natal. Mintalah para pemimpin untuk tidak mengadakan pertukaran hadiah atau untuk mendorong pemberian barang bekas dengan hati-hati alih-alih yang baru. Dorong guru yang ingin memberi untuk melakukannya selama bulan Februari dalam perayaan Hari Valentine atau untuk sekadar memberikan suguhan di kelas alih-alih hadiah formal.

Mendorong Jemaat untuk Menulis Surat Penghargaan Pengganti Hadiah Kepada Staf

Tentu saja, memberi hadiah adalah bahasa cinta bagi beberapa orang; jadi, akan selalu ada orang yang masih ingin memberi hadiah, dan itu masih oke-oke saja. Beri tahu semua orang bahwa hal itu tidak diharapkan pada waktu tertentu dan bahwa tidak ada yang merasa wajib.

Pemberian hadiah dapat dilakukan sebagai tindakan kebaikan secara acak sepanjang tahun hanya karena Anda mencintai orang, bukan karena rasa bersalah saat liburan. Selain itu, ketika Anda terburu-buru dan mencoba untuk mencoret semua hal dari daftar tugas, Anda sering kali membeli barang yang tidak perlu. Sehingga hadiah Anda tidak sepikirkan hadiah yang anda berikan pada waktu-waktu lain dalam setahun.

Perluas Antusiasme Natal di Sepanjang Tahun

Lagu-lagu Natal, kue Natal, amal Natal… bulan Desember sepertinya telah menjadi “tempat yang tepat” untuk semua hal yang baik. Namun sebagian besar kegiatan yang melambangkan perayaan natal justru bisa anda sebarluaskan dan nikmati sepanjang tahun.

Apakah kelas sekolah minggu Anda suka pergi menyanyi? Rencanakan kunjungan musim panas ke panti asuhan atau fasilitas rumah perawatan. Daripada menyanyikan lagu-lagu Natal, nyanyikan himne yang disukai. Sebagai alternatif untuk memberikan camilan Natal (pada saat sebagian besar keluarga dibanjiri oleh camilan), pertimbangkan untuk membuat camilan musim semi untuk anda bagikan. Alih-alih menjadi sukarelawan atau memberi hanya selama empat minggu dalam setahun, doronglah jemaat Anda untuk menjadikan amal sebagai bagian rutin dari kehidupan sehari-hari mereka.

Cara lain untuk membantu menyederhanakan Natal adalah dengan memperpanjangnya. Karena hari-hari setelah 25 Desember sering kali kurang sibuk. Pertimbangkan untuk menunda perayaan gereja Anda sampai Natal (12 hari tradisional Natal).

Anjurkan untuk Datang

Meskipun sebagian besar saran tentang menyederhanakan Natal melibatkan pengurangan atau penghilangan, ini adalah satu area di mana gereja perlu mendorong keluarga untuk berbuat lebih banyak. Untuk sepenuhnya menghargai alasan musim ini, keluarga harus meluangkan waktu untuk merenungkan Kristus di Natal.

Salah satu cara terbaik untuk melakukannya adalah dengan meluangkan beberapa menit setiap hari selama bulan Desember membaca kitab suci dengan lantang, menyanyikan kidung jemaat dan berdoa. Meskipun banyak keluarga menyukai konsep ini, mereka sering merasa kurang siap untuk mengelola sendiri. Gereja Anda dapat membantu dengan mempromosikan dan menyediakan sumber daya untuk Adven keluarga.

Mari kita hadapi itu. Dunia tidak khawatir membuat liburan menjadi lebih suci. Aspek komersial dari liburan mempromosikan “lebih besar, lebih baik, dan lebih banyak”. Jika Anda ingin gereja berbeda, Anda harus mulai dengan membuat perubahan. Berpikirlah sederhana. Ketika Anda mulai merencanakan, tanyakan kepada jemaat Anda tentang ide-ide Natal, tetapi pikirkan tentang apa yang bisa anda kurangi daripada apa yang bisa ditambahkan. Pikirkan kembali tradisi, pangkas program yang tidak berhasil, dan lakukan upaya bersama untuk membantu keluarga di gereja Anda lebih menikmati musim liburan.