Lima puluh tahun lalu, perdebatan sengit meletus di Gereja Katolik atas dokumen kepausan “Humanae Vitae”. Yang menegaskan kembali larangan gereja atas kontrasepsi buatan. Enam ratus sarjana, termasuk banyak pendeta, berbeda pendapat dari ajarannya. Memicu perdebatan yang menyebabkan krisis otoritas di gereja sedunia.

Sementara banyak perhatian difokuskan pada pertempuran epik antara teolog dan gereja institusional. Yang tidak diragukan lagi signifikan, sebagai sejarawan perempuan Katolik. Saya menemukan tanggapan dari perempuan awam Katolik lebih menarik.

Ketika para teolog berselisih pendapat, para uskup mengamuk dan para paus berusaha keras, wanita awam Katolik. Dan pasangan mereka membuat keputusan keluarga berencana sendiri, seperti yang telah mereka lakukan selama bertahun-tahun sebelumnya. Dan akan dilakukan selama beberapa dekade setelahnya.

Apa itu Humanae Vitae?

Humanae Vitae adalah ensiklik kepausan yang dirilis oleh Paus Paulus VI pada tahun 1968. Namun, itu bukanlah dokumen kepausan pertama yang melarang penggunaan kontrasepsi. Tiga puluh delapan tahun sebelum ensiklik itu. Paus Pius XI telah merilis sebuah dokumen berjudul “Casti Connubbi,” yang melarang umat Katolik menggunakan kontrasepsi buatan.

Ada beberapa perbedaan yang jelas antara kedua ensiklik tersebut. Yang pertama bersikeras bahwa prokreasi adalah tujuan utama dari tindakan seksual. Yang kedua mengatakan bahwa tujuan “persatuan” – yaitu, penggunaan seks sebagai alat untuk mengungkapkan cinta dan memperkuat persatuan perkawinan – sama pentingnya.

Tetapi Paulus VI pada akhirnya menegaskan bahwa persatuan tidak dapat dipisahkan dari prokreasi. Menurut Gereja Katolik, setiap tindakan perkawinan harus terbuka untuk kehidupan.

Meskipun Humanae Vitae sebagian besar menegaskan ajaran yang mapan, hal itu masih kontroversial. Ini karena perdebatan di antara para teolog dan umat awam dalam 30 tahun setelah Casti Connubi menyebabkan banyak orang percaya. Bahwa ensiklik 1968 akan membatalkan larangan Gereja atas kontrasepsi buatan.

Peran wanita Katolik

Yang penting untuk dicatat adalah bahwa jauh sebelum 600 teolog menyatakan perbedaan pendapat. Perempuan awam Katolik sudah mulai menolak ajaran ini. Salah satu alasan utamanya adalah apa yang diyakini banyak orang sebagai kelemahan utama dalam argumen Vatikan.

Sejak tahun 1940-an, sejumlah besar pasangan Katolik didorong untuk menggunakan metode ritme. Atau pengaturan waktu seks bertepatan dengan “periode aman” dalam siklus wanita. Paling sering ditentukan dengan memetakan pembacaan suhu harian. Ini adalah cara yang diterima untuk menghindari pembuahan, karena mereka tidak diizinkan menggunakan metode penghalang untuk mencapai tujuan yang sama.

Banyak yang gagal memahami atau menerima logika ini. Jika gereja mengakui bahwa pasangan dapat memilih untuk membatasi ukuran keluarga mereka. Mengapa hal itu tidak memungkinkan mereka menjadi cara yang lebih efektif untuk melakukannya. Itulah yang ditanyakan banyak wanita. Mereka juga tidak yakin setiap tindakan seksual harus terbuka jika pasangan terbuka untuk memiliki anak.

Pembelajaran Baru

Jadi, mulai tahun 1940-an, pria dan wanita awam Katolik mulai secara terbuka membahas ajaran gereja tentang kontrasepsi. Pada awal 1960-an, ketika pil KB mulai umum digunakan, pertanyaan-pertanyaan ini menjadi sangat mendesak. Wanita awam Katolik secara teratur menulis di pers Katolik. Dan di tempat lain mengungkapkan pandangan mereka sebagai wanita yang sudah menikah. Dan mendorong percakapan yang mempertanyakan larangan tersebut.

Mereka menulis dengan fasih tentang pernikahan mereka, kehidupan seks mereka, perjuangan mereka dengan kehamilan tanpa akhir. Dan, semakin, frustrasi mereka dengan ritme. Satu-satunya metode pembatasan keluarga yang memungkinkan mereka gagal berulang kali. Sementara keharusan menyangkal seks menyebabkan perpecahan dalam pasangan yang sudah tertekan oleh perawatan keluarga besar.

Frustrasi tersebut sering kali termasuk para pendeta yang mempromosikan ritme. “Bagi saya dan banyak umat Katolik, ritme adalah perwujudan dari sikap banyak pendeta yang memandang rendah dari alas kaki mereka. Menawarkan kepada kami kata-kata hampa dan hukum, tanpa melihat masalah kami yang sebenarnya,” tulis Carolyn Scheibelhut. Seorang wanita awam Katolik Amerika, di surat kepada editor majalah Katolik Marriage, pada tahun 1964.

Apakah Vatikan Mendengar Suara Wanita Awam?

Suara wanita awam akhirnya mencapai Vatikan melalui komisi pengendalian kelahiran kepausan yang dibentuk oleh Paus Yohanes XXIII. Antara tahun 1963 hingga 1966, untuk mempelajari masalah kontrasepsi buatan.

Patty Crowley, salah satu pendiri Gerakan Keluarga Kristen dan salah satu dari sedikit wanita menikah yang diundang untuk berpartisipasi. Membawa serta hasil survei pasangan Katolik yang sangat menggambarkan perjuangan mereka dengan ajaran tersebut. Meskipun sering kali upaya heroik untuk mematuhinya .

Dia kemudian berkomentar, “Itu menurut saya konyol…. Bagaimana mereka bisa membicarakan tentang pernikahan dan keluarga berencana tanpa banyak masukan dari orang-orang yang terlibat?” Crowley bersaksi di depan komisi, mengatakan kepada mereka bahwa, selain tidak dapat diandalkan. Ritme secara psikologis berbahaya, tidak menumbuhkan cinta atau persatuan pernikahan dan, terlebih lagi, tidak wajar.

Dalam apa yang tentunya merupakan yang pertama dalam kelompok pria yang sebagian besar selibat ini. Crowley menjelaskan bahwa mayoritas wanita paling menginginkan hubungan seksual selama ovulasi. Tepatnya ketika mereka diajari untuk menghindari seks. “Setiap buku psikologi sederhana memberi tahu kita. Bahwa orang-orang yang berada dalam keadaan ketat terus-menerus di area yang harus terbuka. Dan bebas dan penuh kasih sedang merusak diri mereka sendiri dan akibatnya orang lain,” dia bersikeras.

Collette Potvin, wanita lain yang sudah menikah yang bersaksi, ingat berpikir “Ketika Anda mati, Tuhan akan berkata, ‘Apakah kamu mencintai?’ Dia tidak akan berkata, ‘Apakah kamu mengukur suhu tubuhmu?’”

Dibujuk oleh kesaksian ini dan kesaksian lainnya, komisi memilih untuk membatalkan larangan tersebut. Dibocorkan ke pers pada tahun 1967, keputusan ini meningkatkan harapan orang awam di seluruh dunia. Harapan ini memicu kemarahan ketika Paus Paulus VI memilih untuk mengabaikan laporan mayoritas dari komisinya sendiri pada tahun 1968.

Penggunaan Kontrasepsi saat ini

Lantas, apakah mayoritas perempuan Katolik mengikuti ajaran Humanae Vitae tentang penggunaan kontrasepsi?

Data yang tersedia menunjukkan bahwa mereka tidak melakukannya. Pilihan mereka untuk mengabaikan ajaran ini dimulai jauh sebelum surat itu dirilis. Di antara wanita Katolik Amerika, misalnya, pada 1955, 30 persen menggunakan kontrasepsi buatan. Sepuluh tahun kemudian, angka itu mencapai 51 persen, semua sebelum larangan itu diulangi lagi pada 1968.

Pada tahun 1970, jumlah wanita Katolik di AS yang menggunakan kontrasepsi mencapai 68 persen. Dan saat ini hampir tidak ada perbedaan antara praktik kontrasepsi Katolik dan non-Katolik di Amerika Serikat. Secara global, pada 2015, ada sedikit perbedaan antara wilayah Katolik dan non-Katolik. Misalnya, persentase penggunaan kontrasepsi di Amerika Latin yang sangat Katolik dan Karibia adalah 72,7 persen. Meningkat 36,9 persen sejak tahun 1970 – dibandingkan dengan 74,8 persen di Amerika Utara.

Saya berpendapat bahwa peringatan 50 tahun Humanae Vitae adalah momen untuk mengenang wanita awam. Yang mengubah sejarah Katolik sebelum, selama, dan setelah 1968. Keputusan kolektif wanita awam untuk mengabaikan ajaran yang benar-benar membentuk sikap modern umat Katolik terhadap pengendalian kelahiran.